Tο δάσος του Αίνου

Η Κεφαλονιά είναι το μεγαλύτερο νησί του Ιονίου και το βουνό Αίνος είναι το υψηλότερο βουνό στην περιοχή, με υψόμετρο που υπερβαίνει τα 1600 μέτρα.

Το βουνό Αίνος είναι πασίγνωστο όχι μόνο για το υψόμετρό του, αλλά και για το πυκνό δάσος με έλατα (Κεφαλληνιακή Ελάτη), που κυριαρχούν στα ανώτερα υψόμετρα.

Το συγκεκριμένο είδος ελάτου είναι ενδημικό στην Ελλάδα και περιγράφεται για πρώτη φορά στην ίδια περιοχή.

Στην περιοχή μπορεί κανείς να διακρίνει τρία διαφορετικά περιβάλλοντα.

Το δάσος των ελάτων, τις βραχώδεις πλαγιές που χαρακτηρίζονται από αραιότερη βλάστηση και στις οποίες μπορεί κάποιος να συναντήσει ενδιαφέροντα άνθινα στοιχεία και τις βραχώδεις κορυφές και μη-δασώδεις άνω περιοχές του βουνού , όπου μπορούν να βρεθούν διάφορα ενδημικά φυτά της Κεφαλονιάς και των Ιόνιων νήσων.

Η περιοχή έχει ανακυρηχθεί εθνικός δριμός.

Το δάσος των ελάτων του Αίνου ως οικοσύστημα και ως φυσική κληρονομιά είναι εξαιρετικής σημασίας, καθώς είναι το μόνο του είδους του στην περιοχή του Ιονίου.

Αξίζει να σημειωθεί ότι η μεγάλη σημασία του έγκειται στην γενετική καθαρότητα του είδους «Ελάτη η Κεφαλληνιακή», καθώς στην ενδοχώρα, όπου το συγκεκριμένο είδος μπορεί επίσης να βρεθεί, αυτό συχνά διασταυρώνεται γενετικά με το βαλκανικό είδος ελάτου Abies borisii-regis.

Το βουνό Αίνος είναι επίσης σημαντικό και από βιογεωγραφική άποψη, καθώς στις πλαγιές και τις κορυφές του βρίσκονται ενδημικά είδη φυτών.

Επίσης, το μοτίβο διασποράς αρκετών ειδών φυτών που μπορούν να βρεθούν στην περιοχή, καταδεικνύει τους στενούς βιογεωγραφικούς δεσμούς ανάμεσα στην Ελληνική και Ιταλική χερσόνησο.